Bewonersinitiatief ‘Buurteten’ brengt mensen bij elkaar met een maaltijd

Buurten eten - sociaal actief

Hoe zorg je voor saamhorigheid in de buurt? Dat vroegen wij aan Carla en Anneleen, beiden trotse bewoners van de Ezelsdijkbuurt in Utrecht Noordoost en actief in de Buurtvereniging Ezelsdijk. Zij organiseren het ‘Buurteten’ en andere activiteiten. Carla: ‘Mensen voelen zich daardoor meer verbonden met elkaar en met de buurt’.

Carla Verrips verhuisde 27 jaar geleden met haar gezin van Wittevrouwen naar de Ezelsdijkbuurt. Ze werkte tijdens de laatste jaren vóór haar pensioen als communicatieadviseur op de Universiteit Utrecht. Inmiddels zijn de kinderen het huis uit en is ze actief met de kleinkinderen en in de buurtvereniging. Ook sport ze veel. Haar buurtgenoot Anneleen Arnolds woont 34 jaar in de buurt. Ze is al twintig jaar met veel plezier actief in de buurtvereniging. Vroeger deed ze dat naast haar baan; zij was lerares bij leerlingen met communicatieproblemen. De Buurtvereniging Ezelsdijk bestaat uit vijf werkgroepen waaronder Werkgroep Groen, Werkgroep Informatie en Werkgroep Sociaal. Anneleen: ‘We organiseren activiteiten om de buurtcohesie te vergroten.’

Een buurtvereniging valt of staat met actieve bewoners, legt Carla uit: ‘Ik vind het belangrijk dat ik een prettige leefomgeving heb, dat ik de mensen ken en dat ik er goed mee op kan schieten.’ Anneleen beaamt dat: ‘Ik vind contacten heel belangrijk en het is leuk om mensen blij te maken. Ik leer zelf ook steeds meer mensen kennen.’ Er zijn veel mooie dingen bereikt in de buurt. Een actieve bijdrage kost wel wat tijd. Carla zegt daarover: ‘Gelukkig heeft het veel resultaat: de buurt knapt op, ik heb zelf veel meer contact met mijn buurtgenoten en bovendien kan ik via diverse activiteiten andere mensen met elkaar in contact brengen. Het Buurteten is daar een voorbeeld van.’

Het Buurteten is ongeveer vijftien jaar geleden begonnen met het doel om oudere mensen bij elkaar te brengen. Ouderen waren vaak geïsoleerd in de buurt. Toen er een nieuw restaurant in de buurt werd geopend, is een groepje buurtbewoners daar gaan eten. Dat groeide uit tot het huidige Buurteten: elke maand schuiven tien tot vijftien buurtbewoners aan. Het zijn vaak dezelfde mensen, maar er komen ook wel nieuwe gasten bij. Iedereen betaalt voor zichzelf; de organisatie ligt bij de Werkgroep Sociaal.

Wat maakt het Buurteten nou tot een succes? ‘Essentieel is dat je een vaste plek hebt en daar goede afspraken mee maakt’, legt Anneleen uit. ‘Ook dat er één vaste dag wordt gekozen en één vaste tijd. Dit moet goed gecommuniceerd worden.’ Buurtvereniging Ezelsdijk organiseert het Buurteten bij Restaurant De Helden, elke eerste vrijdag van de maand om 18.30uur. Dat is bij iedereen bekend. Ook als je alleen bent, kun je gewoon aanschuiven en iedere Ezelsdijker is welkom: jong en oud. De praktijk leert, dat vooral de ouderen naar het Buurteten toe komen, maar bijvoorbeeld een introducé meenemen is altijd prima.

Carla en Anneleen zijn beiden enthousiast over het initiatief. Carla: ‘Je leert elkaar beter kennen: je weet over kinderen, hobby’s en banen of je hoort  buurtnieuwtjes. Mensen zouden het echt missen als er geen Buurteten meer zou zijn. Het is iets geworden om naar uit te kijken.’

‘Beter Thuis’ kijkt samen met bewoners naar toekomstig wonen. Het zijn dit soort buurtinitiatieven die helpen bij langer en beter thuis kunnen wonen. Wat kunnen andere buurten leren van de Buurtvereniging Ezelsdijk? Anneleen: ‘Het is wel belangrijk dat het initiatief uit de buurt komt. Als de behoefte vanuit de buurtbewoners zèlf duidelijk wordt, is succes verzekerd. Misschien worden andere mensen door ons geïnspireerd om actief te worden in hun eigen buurt. Moeilijk hoeft dat niet te zijn: begin gewoon met één ding tegelijk.’